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雅緻純樸的苗栗穀倉—苑裡雅緻純樸的苗栗穀倉—苑裡

雅緻純樸的苗栗穀倉—苑裡雅緻純樸的苗栗穀倉—苑裡
撰文/左承偉.攝影/左承偉
2019/05/31發表,已被閱讀138次

感覺起來,苑裡鎮雖有一定的知名度,但卻不算是熱門景點,這或許是因為它的農村風格強烈,又緊鄰苗栗著名的三義及台中大甲,所以在觀光交通上有點像是被收斂一般,尤其走三號國道,苑裡常常成為路過的對象。

不過正因為這裡保有一種濃濃的農業小鎮味道,因此對喜歡質樸風格的人來說,或許反而能在此追求一種恬靜之美,看看田野與山間的老屋,或是到海邊欣賞白浪掏沙與連綿細緻的沙丘,都能好好洗滌都會的繁雜俗事。也許正是這種氛圍,苑裡鎮才一舉拿下2018年全台十大經典小鎮的冠軍呢!

閩客雜居、農業為本

苑裡算是苗栗縣最早開發的地方之一,其地名由來卻是平埔族中的道卡斯族宛里社(Wanrie),之後再簡化為彎里、灣麗,因此與古文獻中的宛里、苑裏都是同音異字,算是很早就定名的。

由苑裡農會經營的觀光農園,可以採草莓、番茄或是當地蔬果,很適合全家大小。

此處因為夾在台中大甲、苗栗通宵及三義間,並依照台灣過去的族群分布關係,即閩南人靠海、客家人靠山,而苑裡則是山海交雜,使得這裡呈現閩客混雜的組成,不過大體來說仍是閩南族群稍多。

不論是閩南或客家,苑裡以農為本是不爭的事實,因此有「苗栗穀倉」或「苗栗米倉」之稱。近幾年在當地農會推動觀光的努力下,引進彩繪稻田,也就是利用不同品種的稻子,在結穗時出現不同色彩,預先依圖案栽植,至收成前呈現出畫面。

當然,水稻在育苗、成長甚至是秋收後,也沒閒著喔!農會為了推廣當地農產品,特別設有愛情果園市集,並且還有大型溫室果園可供採果,如彩色甜椒、各式番茄、草莓等等,都很能滿足大人小孩體驗農事的趣味。

休耕的田野也有花卉美景。

苑裡藺草、名聞遐邇

苑裡還有一項重要名產,甚至在日據時期價值還超越稻米,那就是「藺草製品」。藺草並不只有一種,它們是莎草科的濕地植物,均因為質地韌、草纖維長,適合製作草編織品。其中苑裡所產的藺草,雖然中名叫大甲藺,但坊間則稱為苑裡藺或蓆草,並由於截面為三稜形,又稱為三角藺,最適合製作草帽、草蓆。

苑裡人以藺草製作草蓆,可上推至清代,日據時期研發製做出輕巧的草帽,從此大受歡迎,家家戶戶只要有女孩、婦女者,莫不投入這項產業,甚至民國25年,光草帽銷售量即達一千多萬頂,寫下光輝的一頁;也因此當地有「不重生男重生女」的流傳歌謠,其盛景由此可見一斑。

隨著工業興起,手工業逐漸沒落,藺草栽植與編織走入歷史,為保存地方特色與文化,苑裡鎮農會特別設立「藺草文物館」,希望藉此展現苑裡地方特色,並讓藺草編織這項傳統文化技藝永續傳承。文化館雖然不大,但仍將空間規劃成不同主題區,如帽蓆文化區、展售區、農村古文物展示區、米文化區、民俗文化區,藉此向民眾訴說藺草編織歷史與當地農村文化。

藺草文物館
藺草文物館內陳列許多相關文史資料。
這裡的每件作品都是當地阿姨與伯母親手製作。(手編工作者前來交付作品)

燒磚製陶、工藝轉型

華陶窯的綠樹蒼蒼鬱鬱,是個充滿藝術與自然地方。

雖然農業是苑裡主要產業,但由於土質適合製磚瓦,因此從日據時期開始,苑裡也成為台灣重要的製磚產業,甚至在極盛時期業者曾多達二百多家,紅磚產量更佔有全台50%以上。

即便今天磚窯已大幅凋零,但仍有在其中堅持者,那就是1973年開始營運的「金良興磚瓦工廠」。這間將近半世紀的工廠,由二代經營者轉型成觀光工廠。除了展示台灣早期磚瓦場相關生產器具、產品及經典磚雕作品,也有解說影片,讓人認識過去的磚瓦歷史與現代製作方法。

除了走「生產方式」的製磚觀光工廠外,另一個便是充滿人文藝術氣息的「華陶窯」。華陶窯原為陶藝家陳文輝夫婦的工作室,後經過規劃整理並長期經營,方呈現出融合三合農院、自然森林共存,並以紅磚、黑瓦、木門等元素,點綴陶藝品在其中,讓佔地6公頃的園區中,同時享受自然、人文、藝術等景觀元素。

金良興磚瓦工廠如今已轉型為觀光工廠。
華陶窯相當雅緻優美,令人的心情也跟著沈靜。
由華陶窯俯瞰苑裡。

順遊景點與地方美食

山腳國小日式宿舍群

位於苗栗縣苑裡鎮舊社里的宿舍群,大約是1937到1941年為了山腳公學校老師及官員所興建的宿舍,目前仍保留四大棟(每棟為雙拼)。這些老宿舍原本因多年閒置而殘破,後經過當地居民要求保存與復修,並已於2003年依文資保存法登錄為苗栗縣歷史文化資產。

苑裡老街

做為苗栗早期開發的地區,苑裡當然也有老街,苑裡老街見證了過去的繁華,如今則可以在建國路、成功路一帶,找到不少老屋。

苑裡沙灘

西側面海的苑裡,在海濱形成一片相當大的金黃沙灘,足可與墾丁一較高下,並由於季風吹拂,還有鯨背沙丘之名。

風味麵食館

由於去年一場大火,導致許多苑裡在地美食付之一炬,甚為可惜!而這間位於老街附近的風味麵食館,則是另一個值得推薦的地方美食。風味麵食館不論是乾麵、湯麵、米粉,口味都相當古早味,再加上物美價廉,份量又大,相當受到在地人喜好!

BOX 景點資訊

藺草文化館
TEL:037-741319
地址:苗栗縣苑裡鎮山腳里7鄰彎麗路99號
開放時間:9:00~17:00(周一休館)

華陶窯
TEL:037-743611
地址:苗栗縣苑裡鎮南勢里31號
開放時間:由於園區有人數限制,建議電話預約。
備註:參觀園區需購買門票,請上網或電話洽詢。